Chrome開発チームがSQLiteチームとWebAssembly版SQLiteを開発中。Webブラウザ上からのファイル書き込みで永続化も可能。Web SQL APIの代替として

2022年9月5日

Google Chromeの開発チームは、すでに非推奨となっているWeb標準のWeb SQL Database APIをChromeから削除、その代替機能としてSQLite開発チームと協力してWebAssembly版のSQLiteを開発し、提供する予定であることを明らかにしました

Web SQL Database APIはその名称から分かるとおり、WebアプリケーションがSQLを通じてローカルなリレーショナルデータベースを操作できるAPIです。その実装はChromeがまだWebKitをベースに開発されていた2009年に行われ、その後2013年にWebKitからフォークして新たなChromeのベースとなったBlinkでも維持されてきました。

ただし現実にはさまざまな理由でWeb SQL Database APIが活用されることはほとんどなく、現在ではIndexedDBなどほかの機能を利用することが推奨されています。

そして今年1月にリリースされたChrome 97ではサードパーティからのWeb SQL Database API利用について非推奨となり、今後のリリースでは時期未定ながらこのAPIの削除が予定されています。

WebAssembly版SQLiteの提供で代替へ

と同時に、Chromeの開発チームは、ただ単にWeb SQL Database APIを削除するのではなく、代替機能としてSQLite開発チームと協力してWebAssembly版のSQLiteを開発し提供することを発表しました。

下記は「Deprecating and removing Web SQL」からの引用です。

We're therefore working with the SQLite community on a replacement for Web SQL based on SQLite implemented in WebAssembly (Wasm), which will be released in the near future. For developers looking for a drop-in replacement, we're investigating if a shim script can be provided.

というわけで、私たちはSQLiteコミュニティと協力してSQLiteのWebAssembly版をベースとしたWeb SQLの代替を開発しており、近い将来リリースする予定だ。ドロップインで置き換えられることを望む開発者のために、shimスクリプトを提供できるかどうかも調査しているところだ。

Web SQL Database APIは実質的にSQLiteをベースとしたAPIですので、WebAssembly版のSQLiteによる代替は適切な選択だといえるでしょう。

また、すでにSQLiteのWebAssembly実装はVMwareのWasm Labsによる実験的実装が存在するため、実現可能性も十分にあることが実証されています。

参照:PHPとSQLiteをWebAssembly化し、Webブラウザ上でWordPressを実行可能にしたデモをVMwareが公開

ただしこの実験的実装ではデータベースをメモリ上に構築した仮想的なファイルシステムで行っているため、Webブラウザを閉じてしまえばデータは消えます。これではデータベースを使う意味がほとんどありません。

WebAssembly版SQLiteからローカルファイルへ書き込んで永続化も

そこでChrome開発チームがWebAssembly版SQLiteで採用する予定なのがFile System Access API(旧Native File System API)です。

参考:Chrome 78ベータに「Native File System API」搭載。Webブラウザからローカルファイルを読み書き可能に

File System Access APIは、Webブラウザからローカルのファイルシステムを読み書き可能にするAPIです。これを使うことでWebAssembly版SQLiteからローカルファイルシステムにデータベースを書き込んで永続化することが可能になります。

このWebAssembly版SQLiteが実現すれば、Webアプリケーションでもリレーショナルデータベースを活用した高機能なアプリケーションの可能性が急速に広がっていくのではないでしょうか。

WebAssemblyを使うことで、Webブラウザに対してさまざまな機能拡張ができる例をこれまでも記事で紹介してきました(関連記事参照)。SQLiteのWebAssembly実装は、その先端的事例の1つとして注目されることになるはずです。登場を心待ちにしたいと思います。

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